Loren eiseley essays

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Loren Eiseley Essays




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Eiseley, Loren 1907-

Eiseley, ein angesehener Anthropologe und eine Autorität in den Theorien Darwins, hat Auszeichnungen für seine wissenschaftlichen und literarischen Schriften erhalten.

Er ist ein Dichter, aber es ist die Beredsamkeit seiner Prosa, da er eine Bedeutung jenseits der wissenschaftlichen Entdeckung sucht, die bemerkenswert ist. (Siehe auch Zeitgenössische Autoren, Vols. 1-4, rev. ed.)

Einige der Zitate in ["The Unexpected Universe"] .

überraschten mich. Ich hätte nicht erwartet, dass jemand, der Amerikaner und Wissenschaftler ist, so wenig bekannte literarische Werke wie das "Völuspá", James Thomsons "Die Stadt der schrecklichen Nacht" und Charles Williams 'Stück "Cranmer" gelesen hat.

Ich habe eine kleine Kritik an [Dr. Eiseleys literarischer Stil, über den ich gleich hinweg komme. Wie Ruskin kann er manchmal Sätze schreiben, die ich "woozy" nennen würde; das heißt, zu sehr auf eine eigene private Symbolik angewiesen, um für andere überhaupt verständlich zu sein .

Zu diesem Einwand hat er, ich weiß, eine vernichtende Antwort:

Eine der weisesten Bemerkungen Thoreaus ist die Forderung, die wissenschaftliche Intellektuelle manchmal stellen, dass man so sprechen müsse, dass man immer verstanden werde. "Weder Männer", sagt er, "noch Pilze wachsen so." (S.

118)

Das Hauptthema von "The Unexpected Universe" ist der Mensch als Quest-Held, der Wanderer, der Reisende, der Suchende nach Abenteuer, Wissen, Macht, Sinn und Rechtschaffenheit. Die Quest ist gefährlich (er kann Schiffbruch oder Hinterhalt erleiden) und unvorhersehbar (er weiß nie, was mit ihm als nächstes passieren wird).

Die Suche ist nicht von seiner Wahl - oft wünscht er sich in Ermüdung, er hätte es nie getan - sondern wird ihm von seiner Natur als menschliches Wesen auferlegt .

(S. 121)

Dr. Eiseleys autobiographische Passagen sind zumeist Beschreibungen von numinosen Begegnungen - manche freudvoll, manche erschreckend. Nachdem ich sie gelesen habe, habe ich den Eindruck eines Wanderers, der oft an der Küste von Dejection Schiffbruch erlitten hat - es kann kaum ein Zufall sein, dass drei seiner Begegnungen auf Friedhöfen stattfinden - und einer Einzelgängerin, die sich leichter zuhause fühlt mit Tieren als mit seinen Mitmenschen .

Es ist auch klar, dass er ein zutiefst mitfühlender Mann ist, der nach seinen eigenen Worten "die Verlorenen liebt, die Misserfolge der Welt". Es ist typisch für ihn, dass er, wenn er nach einem schweren Sturz sein Bewusstsein wiedererlangt hat, sich blutüberströmt feststellen muss, sich ziemlich selbstbewusst bei seinen jetzt zum Tode verurteilten Blutzellen - Phagozyten und Blutplättchen - entschuldigen sollte - "Oh, geh nicht Tut mir Leid, ich habe es für dich getan.

" Noch wichtiger, er offenbart sich als ein Mann, der ungewöhnlich gut in der Gewohnheit des Gebets ausgebildet ist, womit ich die Gewohnheit des Zuhörens meine. Der bittende Aspekt des Gebetes ist trivial, weil es unfreiwillig ist. Wir können nicht umhin zu fragen, ob unsere Wünsche erfüllt werden können, obwohl zu viele von ihnen wünschen, dass zwei und zwei fünf werden und nicht gewährt werden können und sollten.

Aber der ernsthafte Teil des Gebetes beginnt, wenn wir unser Betteln haben und auf die Stimme dessen hören, was ich den Heiligen Geist nennen würde, obwohl, wenn andere es bevorzugen, die Stimme von Oz oder der Träumer oder das Gewissen zu sagen, ich nicht streiten werde solange sie es nicht die Stimme des Über-Ichs nennen, denn diese "Einheit" kann uns nur sagen, was wir schon wissen, während die Stimme, von der ich spreche, immer etwas Neues und Unvorhersehbares sagt - eine unerwartete Forderung, Gehorsam, zu dem eine Veränderung des Selbst gehört, so schmerzhaft es auch sein mag.

(S. 122-23)

Aber um zu Dr. Eiseley zurückzukehren. In der Regel spricht die Stimme nicht direkt zu ihm, sondern durch Boten, die sich ihrer Botschaft nicht bewusst sind. (S. 123)

Ich vermute, dass Dr. Eiseley ein Melancholiker ist. Er erkennt, dass der Mensch die einzige Kreatur ist, die persönlich spricht, arbeitet und betet, aber nirgends sagt er offen, dass der Mensch die einzige Kreatur ist, die lacht.

(S. 124)

W. H. Auden, in Der New Yorker (© 1970 von The New Yorker Magazine, Inc.), 21. Februar 1970.

[Es] ist nicht genug, um die Umweltverschmutzung zu beklagen, wie es viele in den letzten ein oder zwei Jahren getan haben.

Es reicht auch nicht aus, neue Gesetze vorzuschlagen oder an den Strukturen und Verfahren von Regierungsbehörden und Wirtschaftsorganisationen herumzubasteln.

Bücher und Artikel, die das tun, sind nicht knapp. Was uns fehlt, sind gründliche Analysen unserer Einstellungen zur Umwelt und ihrer wirtschaftlichen Ausbeutung, unserer Verpflichtungen zu Wettbewerb und Kooperation, zu unserem Verständnis des "guten Lebens". Was wir brauchen, sind anthropologische, psychologische und historische Perspektiven, die wir erst entwickelt haben.

Damit wird sich unsere Sicht der Welt und unserer selbst ebenso grundlegend verändern wie durch die Theorien von Kopernikus, Darwin und Freud.

Das Bedürfnis nach solchen Perspektiven macht Loren Eiseleys Die unsichtbare Pyramide besonders enttäuschend.

Vielleicht ist es ungerecht, mehr von Eiseley zu verlangen als das, was er normalerweise den großen Zuhörern gibt, die seine früheren sechs Bücher genossen haben - eine lebhafte Mischung aus Anthropologie, Archäologie, Naturgeschichte und Wissenschaftsgeschichte, die dramatisch und manchmal sentimental geschrieben ist mystische Prosa.

Er ist ein stimulierender Lehrer für den Laien, und das ist keineswegs eine kleine Leistung. Aber man hofft auf mehr von einem Mann mit Eiseleys Hintergrund als professioneller Anthropologe und Student der Wissenschaftsgeschichte. Der ernsthafte Leser erwartet die durchdringenden anthropologischen und historischen Einsichten, die unsere Zeit braucht.Stattdessen gibt Eiseley nur eine oberflächliche Skizze des Menschen in Natur und Gesellschaft, einige kluge Metaphern und die Warnung, dass etwas getan werden muss, um die natürliche Welt zu retten.

(S. 312-13)

Eiseley hat eine leere Unterhaltung gesponnen, die den schwierigen Problemen nicht standhalten kann. Er hat vermieden, was eine der Hauptaufgaben des Intellektuellen sein könnte - die Verantwortung für das Versagen unserer Gesellschaft den Menschen und den Institutionen zu übertragen, die die Gesellschaft kontrollieren.

Die Gefahr von Eiseleys Buch besteht darin, dass es dem Leser ein falsches Verständnis für ein großes Problem und seine Lösung gibt.

Im Moment brauchen wir solche Illusionen nicht. (S. 314)

Harold Fruchtbaum, "Auflösen des Problems", in Die Nation (Copyright 1971 von der Nation Associates, Inc.), 8. März 1971, S. 312-14.

Ich kann nicht von Eiseleys anderen Büchern sprechen, weil ich sie nicht gelesen habe, aber sein Schreiben inDie unsichtbare Pyramide] ist schrecklich übertrieben, sophomorisch, voller violetter Flecken.

Er drängt ständig zu stark und wird dazu gebracht, solche Absurditäten wie den "baumartigen Baum" zu begehen .





und "der Marsch der Maschinen kam in sein Blut." . Es gibt überall Polsterung und Zungenigkeit. (S. 155)

Der größte Teil seines Buches ist darauf ausgerichtet, zu zeigen, wie die gesamte kulturelle Errungenschaft der Menschheit von der Bronzezeit bis zu unserer eigenen, wie er sie nennt, "unsichtbaren Pyramide", die auf der natürlichen Welt beruht, eine Suche nach Herrschaftsmitteln und der Flucht aus dem Zustand war der natürlichen Konkurrenz.

Die Suche ist gelungen, aber in unserem Moment des Triumphes wird der Erfolg sauer, denn wir finden, dass unsere Herrschaft nur zu Ausbeutung, Zerstörung und Verschmutzung geführt hat .

Und es gibt kein Entkommen. Eiseley verbringt viele Seiten damit, die Idee zu lächerlich zu machen, dass die Erforschung des Weltraums, sogar innerhalb der am weitesten vorgestellten Möglichkeiten, uns jemals ein Mittel liefern kann, um von den Bedingungen des Lebens auf der Erde wegzukommen.

Ich kann seine Argumentation nicht beurteilen; Ich weiß, dass ich die gleiche Astralmathematik gehört habe, die verwendet wurde, um die Unwahrscheinlichkeit (Eiseley) und die Wahrscheinlichkeit (z.

B. Professor George Wald von Harvard in Vorträgen auf Radiostation CBM, Montreal, Dezember 1970) von reichem Leben anderswo im Universum zu beweisen; Die Experten selbst sind verwirrt. Egal, das Argument von Eiseley ist überzeugend. Was ist dann die Hoffnung des Menschen? Fast gar nichts, so gering ist seine Chance. Eiseley schlägt vor, dass nur durch das Entfernen der "unsichtbaren Pyramide" das ganze erdrückende Gebäude der Erfindung des Menschen, einschließlich seines Willens, zu dominieren, und dann durch die Rückkehr zur ursprünglichen natürlichen Gemeinschaft als ein Mitglied unter vielen, die Welt und seine eigene wiederherstellt Leben zu Stabilität.

Je nachdem wie man es betrachtet, wäre es eine totale kulturelle Revolution oder ein totaler kultureller Rückschritt; in jedem Fall muss es bewusst, vorsätzlich und bedingungslos sein.

Eiseleys eigene Sprache ist ungeschickt, aber deutlich: "Die steigenden Zahlen des Menschen und seine technologische Macht, seine Umwelt zu verschmutzen, enthüllen eine einzige anspruchsvolle Notwendigkeit: die Notwendigkeit, die alte erste Welt, aus der er ursprünglich stammt, zu seiner eigenen Sicherheit bewusst wieder aufzunehmen und zu bewahren aufgetaucht." Die "alte erste Welt", die "grüne Welt", das sind seine Begriffe.

In der Tat können wir uns nur retten, indem wir in den Garten Eden zurückkehren und den Apfel wieder auf den Baum stellen. (S. 156)

Eiseleys Buch hat etwas Wildes und Attraktives, aber es ist so fantastisch wie die merkwürdigste Science Fiction. Ist er wirklich ernst? Offensichtlich ist er, und man fragt sich, ob er den Kontakt zu sich selbst verloren hat.

Sein Buch ist eine apokalyptische Fantasie über rousesautische Themen, die "Rückkehr zur Natur" und den "edlen Wilden" . (S. 158)

Hayden Carruth, "Über den Rückgang der Arten", in Der Hudson-Bericht (copyright © 1971 von The Hudson Review, Inc .; nachgedruckt mit Genehmigung), Vol.

XXIV, Nr. 1, Frühjahr 1971, S. 153-58.

Wie Emerson ist Dr. Eiseley ein Philosoph, dessen epigrammatische Sätze Hinweise auf das Unbekannte sind.





Seine Sätze reizen die Phantasie; Sie führen mich weiter, aber seine Aufsätze in der Form sind schwer fassbar.

Es gibt kein kumulatives Argument in Das Nachtland; vielmehr geht er in seiner gesprächigen Art um Jericho herum, schaut auf den Boden, dreht hier ein Artefakt auf, ein anderes dort, bis nach und nach die Wände zurückweichen.

Mit Lichtblitzen durchdringt er die Dunkelheit. (S. 135)

Edward Wochen, in Der atlantische Monat (copyright © 1971 von The Atlantic Monthly Company, Boston, Mass .; nachgedruckt mit Genehmigung), Dezember 1971.

Ich habe [Loren Eiseley's] Essays bewundert und ihn für den belletristischsten der Wissenschaftler gehalten, ihn um sein semipoetisches Streben nach der Großen Realität, das verlorene Bewusstsein der Toten und die zarte Bewusstlosigkeit unserer menschlichen und untermenschlichen Vergangenheit beneidet .

Und ich bin zutiefst berührt von seiner schmerzhaften Nostalgie, die mit der Angst vor dem Staub gefärbt ist, die fast alles ist, was wir haben und sind, aber für diese Kette von glühendem Feuer in unseren Chromosomen, die von ihm berührt wird persönlich Er handhabte und behandelte seine und unsere Vergangenheit, als ob er wie ein psychischer Freund von mir einen bedeutungsvollen Gegenstand in seinen Fingern drehte und seine schwachen Vibrationen mithören konnte.

Nun aber scheint es, als seien diese hochgearbeiteten Essays die öffentlichen Stücke, die er aus diesen Aufzeichnungen, die er jetzt vorträgt, herausschlug und polierte Notizen eines Alchemisten] als Gedichte, wie sie ursprünglich waren. Eitelkeit? Naivität? Verzweiflung, in der Form eines Bedürfnisses, seinen Mitwissenschaftlern mitzuteilen, dass der Professor eine seltsame, gequälte, zottige, ja ziemlich wilde Person ist, verloren in dieser und anderen Zeiten?





Es tut mir leid zu sagen, dass ich für ihn beschämt bin: dass in seinen Aufsätzen Eiseley besser mit Gefühl, Nostalgie, Geheimnis, Wiedererweckung der geologischen Vergangenheit und der Vergangenheit seiner verlorenen Jugend Midwest, seiner selbstbewussten Isolation und seiner träumend, stur, sehr verschiedenes verdoppeltes Selbst. Aber er hat wirklich keinen Sinn mehr dafür, was ein Gedicht ist, als die meisten Studenten - ich meine natürlich, wenn er einen schreibt.

In der Tat ist es seine Poesie, die poetisch ist, dicht mit meditativen und reichen Leidenschaften und Rhythmen, während seine Verse Notizblöcke, Anekdoten und Reflexionen sind. [Die Gedichte arbeiten] als gebrauchte Thoreau oder Krutch oder irgendein gebildeter Naturforscher. Aber Poesie? Eine private Lebenszeit des Nachdenkens und Wunderns, Fühlens und Folgens der disziplinierten Intuitionen und der Arbeit des Feldforschers .

und die ganze Zeit heimlich aufschreiend diese Ängste? Für einen solchen Menschen ist Poesie zu trivial eine Verfolgung. Aber Poesie ist auch eine zu wichtige Berufung und ein Ereignis, über das man so plappern kann.

Wenn der Inhalt dieser Seiten einen anderen Teil seiner Person betrifft, sollte es mir nichts ausmachen, da es das wäre Mehr von Eiseley. Wenn das Buch nicht protzig wäre, wäre es erbärmlich. Vielleicht ist es eine Verbindung von beiden.

Was für einen Knochenjäger ein prächtiges Gefühl ist und als belletristische Prosa gilt, ist, so scheint es, der erste Schreibmaschinenvers. Die Präsenz in diesem Buch ist die der richtigen Person, eines Mannes, den wir kennen und respektieren, zur falschen Zeit am falschen Ort.

(S. 227-29)

Jascha Kessler, in Parnassus: Poesie im Rückblick (Urheberrecht © von Parnassus: Poesie im Rückblick), Herbst / Winter, 1973.

In seiner neuen Gedichtsammlung [Die unschuldigen Assassinen] Loren Eiseley erhebt selten seine Stimme, aber was er zu sagen hat, ist erschreckend.

In einer Zeit, in der viele Amerikaner, Dichter oder andere, mit Selbstenthüllung beschäftigt zu sein scheinen, mit menschlichem Potential und menschlicher Bedeutung, versetzt Eisele den Menschen in die demütigende Perspektive der Naturgeschichte, wo der menschliche Geist ein unbedeutender Fleck wird, ein winziges Teilchen, das "eindringt" Empfindung und Wille in den strömenden Vorhang der Nacht.

"Verletztes Knie).

Menschliche Bedeutungslosigkeit ist nur eines von Eiseleys Themen. Sanft und manchmal weitschweifig erzählen seine Gedichte von Begegnungen mit so unterschiedlichen Naturphänomenen wie Tiger und prähistorischen Skeletten, Thistledown und Schnee. Sie denken über den Jugendverlust des Dichters und sein Gefühl persönlicher Dislokation nach und drücken seine Affinität zur indianischen Kultur, zum Schamanismus und zum prähistorischen Leben aus.

Von all den Stücken dieses eleganten und ansehnlich illustrierten Bandes sind jedoch diejenigen am stärksten betroffen, deren Einstellung die natürliche Welt ist, deren letzte Sorge jedoch die menschliche Arroganz und moralische Blindheit ist - und die Kleinheit des Menschen in der Perspektive der Evolution.

In diesen Stücken trifft Eiseley einen als sanften Misanthrop. (S. 44)

Eiseleys Stärke liegt nicht in seinem Moralisieren, sondern in seiner prächtigen Erwähnung des prähistorischen Lebens. Was unterscheidet [Die unschuldigen Assassinen] ist Eiseleys Macht, die prähistorische Welt neu zu erschaffen und ihre Immanenz im zivilisierten Leben vorzuschlagen.

Es ist ein Talent, das durch eine lebenslange Meditation über die Reliquien der Erde genährt wird; aber es ist in der intuitiven Wahrnehmung eines Mystikers begründet.

Eiseleys historische Vorstellungskraft reicht aus, um das Beste seiner Gedichte zu bewahren. Wenn es nicht bewiesen ist, halten die Gedichte aufgrund ihrer Autorität oft.

Nur wenige zeitgenössische Dichter können so überzeugend davon sprechen, "ein oder zwei Jahre" oder die genetische Information einer Schildkröte auf "mehrere Äonen veraltet" zu warten.

Wenn die Gedichte versagen, dann deshalb, weil sie in Sentimentalität verfallen; oder, häufiger, weil sie auf einer rhapsodischen Syntax beruhen, die unter dem Strich ziemlich starr erscheint. Es erlaubt wenig Variation, unabhängig vom Inhalt. Erstklassige Einsichten werden in einer Lawine von Klauseln begraben sein; umgekehrt werden suggestive Metaphern - der Geist als Biberteich - mühsam erweitert. Darüber hinaus verraten die Gedichte eine Schwäche für banale Phrasierung ("Ich war Meilen von nirgendwo entfernt"), für gestelzte Formulierungen ("Königreiche nicht wichtig") und für heroische Positionen ("Ich, ich gegen die Sterne"), die merkwürdig in Konflikt geraten mit Eiseleys Forderungen nach Demut.

Im besten Fall aber erheben sich die Gedichte über ihre eigene Diskursivität und Didaktik, und die lyrische Gabe von Eiseley hat Vorrang. (S. 45-6)

Ben Howard, in Poesie (1975 von The Modern Poetry Association; Nachdruck mit Genehmigung des Herausgebers von Poesie), April 1975.

Im All die seltsamen Stunden Eiseley erforscht ein bestimmtes Leben auf der Suche nach Antworten über das Leben selbst, aber er gibt zu, dass er keine Hoffnung hat, diese Antworten zu finden, zumindest nicht von innen, weil die Fragen, die er aufwirft und untersucht, zu groß und zu wichtig sind Antworten. Am Ende ist Eiseley selbst die Frage, und auf die Frage nach sich selbst kann kein Mensch eine Antwort haben, oder vielmehr kann er keine Antwort haben, die außerhalb der Befragung liegen wird.

(S. 31)

Eiseleis Zeit ist jedoch nicht die Zeit des Laien, noch ist es die Uhrzeit, sondern die geologische Zeit. Fünfzigtausend, 100.000, zwei Millionen Jahre - das sind die zeitlichen Einheiten, in denen sich sein Geist am leichtesten bewegt. Die Konsequenzen, wenn Eiseley kommt, um Autobiographie zu schreiben, sind natürlich mannigfaltig. Es ist sein Zeitgefühl, vielleicht mehr als alles andere, das Eiseley's Schreibschrift seinen eigentümlichen Geschmack gibt und das macht All die seltsamen Stunden so ein merkwürdiges und faszinierendes Dokument.Es ist nicht etwas, was die meisten von uns jeden Tag tun, um sich das Leben in zwei Millionen Jahren Evolution vorzustellen.

Eiseley als Autobiograph erforscht seine Erinnerungen und sein eigenes früheres Leben [auf] die gleiche Art und Weise, in der er als Paläontologe die Erdkruste und alles vergangene Leben erforscht.

Obwohl All die seltsamen Stunden ist ein Buch über das Leben, es ist noch mehr ein Buch über Tod-Tod jeder Art: der Tod von Individuen, der Tod einer Familie, der Tod von Spezies, der Tod der Menschheit.

(S. 31-2)

Eiseleys Phantasie, hier am Ende seines Lebens, aber auch früher, ist mehr der Vergangenheit verpflichtet als die Vorstellung eines anderen Autobiographen, an den ich denken kann. Wenn Eiseley schreibt: "Ironischerweise finde ich, dass ich keine Religion bezeichne, dass ich mein ganzes Leben lang eine religiöse Pilgerreise mache", denkt er nicht an eine Pilgerreise in der Gegenwart oder der Zukunft, sondern an eine Reise in große Zeitspannen Millionen Jahre oder mehr, wo alles Tierleben eins war, noch nicht durch die Artdifferenzierung geteilt.

Eiseleys Pilgerreise ist eine Art mystische Suche, eine radikale Abwandlung des orphisch-christlichen Mythos des Sündenfalls, der von einem Wissenschaftler verfasst wurde, der mit seiner Wissenschaft nicht ganz zufrieden war. Auch Eiseley versucht, wie sein religiöses Gegenüber, einen Zustand glückseliger Vereinigung wiederzuerlangen, aber statt nachher eine Vereinigung danach zu suchen, sucht er sie gleichsam hier zuvor.

Er zieht sich immer weiter in die Vergangenheit zurück in der scheinbaren Hoffnung - ist es nicht eine vergebliche Hoffnung? - irgendwo in der fernsten Zeit, irgendwo vor der Eiszeit, einen Zustand zu finden, der zeitlos ist, eine Bedingung vor und außerhalb der Zeit.

(S. 32)

"Ich bin zu dem Glauben gekommen, dass es auf der Welt nichts gibt, was die Welt erklären könnte." Wenn Eiseley das sagt, trennt er sich mit seinen wissenschaftlichen Kollegen, um sich mit den anderen weltlichen und außer-rationalen Mysterien von Kunst und Religion zu treffen. Es gibt nichts in der Zeit, um die Zeit zu erklären, noch gibt es, wie Eiseley weiter ausführt, irgendetwas im Leben, um das Leben zu erklären.

Nach einem lebenslangen Studium "konnte ich mich nicht erklären." Dies sind jedoch die Anwendungen der Autobiographie . Die Erinnerung ist eine Fähigkeit, die . die Vergangenheit in der Gegenwart transformiert in der Hoffnung, den ewigen Moment aus der Verbindung der beiden herauszuholen.

In Eiseley wie in Plato verbindet uns das Gedächtnis mit der Ewigkeit. (S. 33)

James Olney, in Die neue Republik (Nachdruck mit Genehmigung von Die Neue Republik; © 1975 von The New Republic, Inc.), 1. November 1975.

Ohne sich zuerst seiner eigenen literarischen Form bewußt zu sein, hat [Eiseley] seinen Weg in das gefunden, was er jetzt "den verborgenen Aufsatz" nennt.

Persönliche Erfahrungen sind darin "erlaubt, behutsam rein wissenschaftliche Gedanken unter Beobachtung zu bringen".

"All the Strange Hours" ist persönlich, ist eine Autobiografie; aber es ist auch die Eiseley-Mischung, eine Folge von "versteckten Essays".





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Der Leser eines Eiseley-Buches wird in eine Welt voller Geheimnisse geführt. Es gibt Vorahnungen, Rückblenden; es gibt Charaktere, die auf einer Linie der Entwicklung wiederkehren, die anfängt, offensichtlich zu sein - aber nie ganz klar wird. Ereignisse treten in Einstellungen auf, die zur Wirkung dieser Ereignisse beitragen.

Und während der gesamten Geschichte spürt der Leser die Anwesenheit des Erzählers, eine hilfreiche Präsenz, eine wissende Präsenz, aber auch ein Begleiter für die Fragen, die Verwirrung und die Angst des Lesers .

Hier ist ein Wissenschaftler, der sich für die Naturgeschichte der Seele interessiert . (S. 36)

William Stafford, in Die New York Times Buchbesprechung (© 1975 von der New York Times Company; Abdruck mit Genehmigung), 23. November 1975.

Loren Eiseley's Schriften, Aggregate von Wissenschaft, Naturalismus und Anthropologie, gehören zu den wichtigsten Werken des zeitgenössischen amerikanischen Denkens.

Da seine neun veröffentlichten Bücher nur kurze Einblicke in ein scharfsinniges, wenn auch etwas persönlich zurückhaltendes Individuum bieten, ist die Veröffentlichung seiner vollständigen Autobiographie [All die merkwürdigen Stunden: Die Ausgrabung eines Lebens] ist eine Überraschung und ein bemerkenswertes Ereignis. Hier sind die höchst ungewöhnlichen Umstände seiner Kindheit im Mittleren Westen unter der Leitung einer unausgeglichenen Mutter und eines entmutigten Vaters, seiner Jahre allein als einsame Einsiedler und vagabundierender Eisenbahner und seines unorthodoxen Eintritts in die akademische Laufbahn - eine Karriere als Standard - zu sehen.

Nur wenige Männer haben sich selbst und ihre Schuld am Zufall verstanden, ebenso wie Eiseley; noch weniger haben die Fähigkeit genossen, solche Dinge so originell zu schreiben. (S. 56)

Virginia Quartalsbericht (Copyright, 1976, von der Virginia Quartalsbericht, Die Universität von Virginia), Vol.

52, Nr. 2 (Frühling, 1976).

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