Sozialausgabe Essay

Posted on by Vugore

Sozialausgabe Essay




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Februar 2003

Als wir in der Junior High School waren, machten mein Freund Rich und ich eine Karte der Schultischchen nach Beliebtheit.

Das war einfach, denn Kinder aßen nur zu Mittag mit anderen von ungefähr derselben Beliebtheit. Wir haben sie von A bis E benotet. Ein Tisch war voll von Fußballspielern und Cheerleadern und so weiter. E-Tische enthielten die Kinder mit leichten Fällen von Down-Syndrom, was in der Sprache der Zeit, die wir "Retard" nannten.

Wir setzten uns an einen D-Tisch, so niedrig wie möglich, ohne uns körperlich anders zu sehen.

Wir waren nicht besonders offen, uns als D zu bewerten. Es wäre eine absichtliche Lüge gewesen, etwas anderes zu sagen. Jeder in der Schule wusste genau, wie beliebt alle anderen waren, einschließlich uns.

Mein Vorrat stieg während der High School allmählich an. Die Pubertät ist endlich angekommen; Ich wurde ein anständiger Fußballspieler; Ich habe eine skandalöse Untergrundzeitung gestartet.

Ich habe also einen guten Teil der Beliebtheitsszene gesehen.

Ich kenne eine Menge Leute, die Nerds in der Schule waren, und sie alle erzählen die gleiche Geschichte: Es gibt eine starke Korrelation zwischen Intelligenz und Nerd sein, und eine noch stärkere inverse Korrelation zwischen Nerd und beliebt sein.

Klug zu sein scheint machen Sie sind unpopulär.

Warum? Für jemanden, der jetzt in der Schule ist, scheint das eine seltsame Frage zu sein. Die bloße Tatsache ist so überwältigend, dass es seltsam erscheinen mag, dass es anders sein könnte.

Aber es könnte. Klug zu sein macht dich nicht zu einem Ausgestoßenen in der Grundschule. Es schadet dir auch nicht in der realen Welt. Soweit ich das beurteilen kann, ist das Problem in den meisten anderen Ländern auch nicht so schlimm. Aber in einer typischen amerikanischen Sekundarschule macht Smartness wahrscheinlich Ihr Leben schwierig. Warum?



Der Schlüssel zu diesem Mysterium ist, die Frage etwas anders zu formulieren.

Warum machen sich smarte Kinder nicht populär? Wenn sie so schlau sind, warum finden sie nicht heraus, wie die Popularität funktioniert und das System schlägt, genau wie bei standardisierten Tests?

Ein Argument besagt, dass dies unmöglich wäre, dass die klugen Kinder unpopulär sind, weil die anderen Kinder sie beneiden, weil sie klug sind, und nichts, was sie tun könnten, könnte sie populär machen.

Ich wünsche. Wenn die anderen Kinder in der Junior High School mich beneideten, haben sie einen tollen Job gemacht, es zu verbergen. Und auf jeden Fall, wenn es klug wäre, eine beneidenswerte Qualität zu haben, hätten die Mädchen ihre Reihen gebrochen.

Die Typen, um die diese Typen beneiden, Mädchen mögen es.

In den Schulen, in die ich ging, war es schlau, wenn ich schlau war. Kinder haben es nicht bewundert oder verachtet. Wenn alle anderen Dinge gleich wären, wären sie lieber auf der schlauen Seite des Durchschnitts als auf der dummen Seite gewesen, aber die Intelligenz zählte weit weniger als etwa körperliche Erscheinung, Charisma oder athletische Fähigkeiten.

Wenn also die Intelligenz an sich keinen Popularitätsfaktor darstellt, warum sind dann intelligente Kinder so unpopulär?

Die Antwort, denke ich, ist, dass sie nicht wirklich populär sein wollen.

Wenn mir jemand damals erzählt hätte, hätte ich ihn ausgelacht.

In der Schule unbeliebt zu sein, macht Kinder unglücklich, einige von ihnen sind so unglücklich, dass sie Selbstmord begehen. Mir zu sagen, dass ich nicht populär sein wollte, hätte einem verdurstenden Menschen in der Wüste erzählt, dass er kein Glas Wasser haben wollte. Natürlich wollte ich populär sein.

Aber ich tat es nicht, nicht genug.

Es gab noch etwas, das ich mehr wollte: klug sein. Nicht einfach, um in der Schule gut zu sein, obwohl das etwas bedeutete, aber um schöne Raketen zu entwerfen oder gut zu schreiben oder zu verstehen, wie man Computer programmiert.

Im Allgemeinen, um große Dinge zu machen.

Zu der Zeit habe ich nie versucht, meine Bedürfnisse zu trennen und gegeneinander abzuwägen. Wenn ich es getan hätte, hätte ich gesehen, dass Klugheit wichtiger war. Wenn jemand mir die Chance geboten hätte, das beliebteste Kind in der Schule zu sein, aber nur um den Preis einer durchschnittlichen Intelligenz (Humor mich hier), hätte ich es nicht genommen.

So sehr sie unter ihrer Unpopularität leiden, ich glaube nicht, dass viele Nerds es tun würden.

Für sie ist der Gedanke einer durchschnittlichen Intelligenz unerträglich. Aber die meisten Kinder würden diesen Deal annehmen. Für die Hälfte von ihnen wäre es ein Schritt nach oben. Selbst für jemanden im achtzigsten Perzentil (wenn man annimmt, wie alle damals dachten, dass Intelligenz ein Skalar ist), wer würde nicht dreißig Punkte dafür fallen lassen, von allen geliebt und bewundert zu werden?

Und das, denke ich, ist die Wurzel des Problems.

Nerds dienen zwei Meistern. Sie wollen sicherlich beliebt sein, aber sie wollen noch mehr, um schlau zu sein. Und Popularität kann man nicht in der Freizeit tun, nicht im hart umkämpften Umfeld einer amerikanischen Sekundarschule.



Alberti, wohl der Archetyp des Renaissancemenschen, schreibt: "Keine Kunst, wie klein sie auch sein mag, verlangt weniger als totale Hingabe, wenn man darin hervorragen will." Ich frage mich, ob irgendjemand in der Welt härter an irgendetwas arbeitet, als amerikanische Schulkinder an Popularität arbeiten.

Navy SEALs und neurochirurgische Bewohner scheinen im Vergleich dazu Drückeberger zu sein. Sie machen gelegentlich Ferien; manche haben sogar Hobbys. Ein amerikanischer Teenager kann arbeiten, um jede wache Stunde, 365 Tage im Jahr populär zu sein.

Ich möchte nicht vorschlagen, dass sie das bewusst tun. Einige von ihnen sind wirklich kleine Machiavellis, aber was ich hier wirklich meine, ist, dass Teenager als Konformisten immer im Dienst sind.

Zum Beispiel, Teenager Kinder eine große Aufmerksamkeit auf Kleidung.

Sie kleiden sich nicht bewusst, um beliebt zu sein. Sie ziehen sich an, um gut auszusehen. Aber zu wem? Zu den anderen Kindern. Die Meinungen anderer Kinder werden zu ihrer Definition von Recht, nicht nur für Kleidung, sondern für fast alles, was sie tun, bis hin zu ihrem Gang. Und so ist jede Anstrengung, die man unternimmt, um "richtig" zu handeln, auch bewusst oder unbewusst ein Versuch, populärer zu werden.

Nerds wissen das nicht.

Sie erkennen nicht, dass es Arbeit braucht, um populär zu sein.Im Allgemeinen erkennen Menschen außerhalb eines sehr anspruchsvollen Bereichs nicht das Ausmaß, in dem Erfolg von konstanter (wenn auch oft unbewusster) Anstrengung abhängt. Zum Beispiel scheinen die meisten Menschen die Fähigkeit zu betrachten, eine Art angeborene Qualität zu zeichnen, wie groß zu sein.

In der Tat, die meisten Menschen, die zeichnen können wie "zeichnen", und viele Stunden damit verbracht haben; deshalb sind sie gut darin.

Ebenso ist populär nicht nur etwas, was du bist oder nicht, sondern etwas, was du selbst machst.

Der Hauptgrund, warum Nerds unpopulär sind, ist, dass sie andere Dinge zum Nachdenken haben.

Ihre Aufmerksamkeit wird auf Bücher oder die natürliche Welt gelenkt, nicht auf Mode und Partys. Sie sind wie jemand, der versucht, Fußball zu spielen, während er ein Glas Wasser auf seinem Kopf balanciert. Andere Spieler, die sich voll und ganz auf das Spiel konzentrieren können, schlagen sie mühelos und wundern sich, warum sie so unfähig erscheinen.

Selbst wenn Nerds sich genauso wie andere Kinder um Popularität sorgen würden, wäre es für sie mehr Arbeit, populär zu sein.

Die populären Kinder lernten, beliebt zu sein und populär zu sein, genauso wie die Nerds lernten, schlau zu sein und klug zu sein: von ihren Eltern. Während die Nerds trainiert wurden, um die richtigen Antworten zu bekommen, wurden die beliebten Kinder trainiert, um zu gefallen.



Bisher habe ich die Beziehung zwischen Smart und Nerd verfeinert und sie so benutzt, als wären sie austauschbar.

In der Tat ist es nur der Kontext, der sie so macht. Ein Nerd ist jemand, der nicht sozial geschickt genug ist. Aber "genug" hängt davon ab, wo Sie sind. In einer typischen amerikanischen Schule sind die Standards für Coolness so hoch (oder zumindest so spezifisch), dass man im Vergleich dazu nicht besonders peinlich sein muss.

Nur wenige schlaue Kinder können die Aufmerksamkeit ersparen, die die Popularität erfordert.

Wenn sie nicht auch gut aussehende, natürliche Athleten oder Geschwister beliebter Kinder sind, neigen sie dazu, Nerds zu werden. Und deshalb sind die Leben der klugen Menschen am schlimmsten zwischen etwa elf und siebzehn Jahren. Das Leben in diesem Alter dreht sich viel mehr um Popularität als vorher oder nachher.

Davor wird das Leben der Kinder von ihren Eltern dominiert, nicht von anderen Kindern.

Kinder kümmern sich darum, was ihre Altersgenossen in der Grundschule denken, aber das ist nicht ihr ganzes Leben, wie es später wird.

Im Alter von etwa elf Jahren scheinen Kinder jedoch ihre Familie als Beruf zu behandeln. Sie schaffen eine neue Welt unter sich, und es ist wichtig, in dieser Welt zu stehen, nicht in ihrer Familie zu stehen. Wenn sie in ihrer Familie in Schwierigkeiten geraten, können sie in der Welt, die ihnen wichtig ist, Punkte gewinnen.

Das Problem ist, dass die Welt, die diese Kinder für sich selbst erschaffen, zunächst sehr grob ist.

Wenn Sie eine Gruppe von Elfjährigen auf sich allein gestellt lassen, bekommen Sie was Herr der Fliegen. Wie viele amerikanische Kinder lese ich dieses Buch in der Schule. Vermutlich war es kein Zufall. Vermutlich wollte uns jemand darauf hinweisen, dass wir Wilde sind und dass wir uns zu einer grausamen und dummen Welt gemacht haben.

Das war zu subtil für mich. Während das Buch völlig glaubwürdig erschien, bekam ich die zusätzliche Nachricht nicht. Ich wünschte, sie hätten uns gerade gesagt, dass wir Wilde sind und unsere Welt dumm ist.



Nerds würden ihre Unpopularität erträglicher finden, wenn sie nur dazu führen würden, dass sie ignoriert werden.

Leider ist es in der Schule unbeliebt, aktiv verfolgt zu werden.

Warum? Noch einmal, jeder, der gerade in der Schule ist, könnte denken, dass das eine seltsame Frage ist. Wie könnten die Dinge anders sein? Aber sie könnten sein.

Erwachsene verfolgen normalerweise keine Nerds. Warum machen Teenager das?

Zum Teil, weil Teenager immer noch halb Kinder sind und viele Kinder nur an sich grausam sind.

Einige Folter-Nerds aus demselben Grund, wie sie die Beine von Spinnen abziehen. Bevor Sie ein Gewissen entwickeln, ist Folter amüsant.

Ein weiterer Grund, warum Kinder Nerds verfolgen, ist, sich besser zu fühlen. Wenn du Wasser trägst, hebst du dich auf, indem du Wasser nach unten drückst. In jeder sozialen Hierarchie werden Menschen, die sich ihrer eigenen Position nicht sicher sind, versuchen, dies zu betonen, indem sie diejenigen, die sie für unterlegen halten, misshandeln.

Ich habe gelesen, dass gerade deshalb arme Weiße in den Vereinigten Staaten die Gruppe sind, die den Schwarzen am feindseligsten gegenübersteht.

Aber ich denke, der Hauptgrund, warum andere Kinder Nerds verfolgen, ist, dass es Teil des Mechanismus der Popularität ist.

Popularität ist nur teilweise über individuelle Attraktivität. Es geht viel mehr um Allianzen. Um populärer zu werden, müssen Sie ständig Dinge tun, die Sie anderen populären Menschen nahe bringen, und nichts bringt Menschen näher als ein gemeinsamer Feind.

Wie ein Politiker, der Wähler von schlechten Zeiten zu Hause ablenken will, kann man einen Feind erschaffen, wenn es keinen echten gibt.

Indem sie einen Nerd ausfindig machen und verfolgen, schafft eine Gruppe von Kindern aus höheren Hierarchieebenen Bindungen zwischen ihnen. Einen Außenseiter anzugreifen macht sie zu Insidern. Aus diesem Grund passieren die schlimmsten Fälle von Mobbing mit Gruppen. Fragen Sie irgendeinen Nerd: Sie bekommen von einer Gruppe von Kindern viel schlimmere Behandlung als von jedem einzelnen Tyrann, wie sadistisch auch immer.

Wenn es ein Trost für die Nerds ist, ist es nichts Persönliches.





Die Gruppe von Kindern, die sich zusammenschließen, um dich zu packen, macht dasselbe und aus dem gleichen Grund, wie ein Haufen Leute, die zusammenkommen, um auf die Jagd zu gehen. Sie hassen dich nicht wirklich. Sie brauchen nur etwas zu jagen.

Da sie am unteren Ende der Skala liegen, sind Nerds ein sicheres Ziel für die gesamte Schule.

Wenn ich mich richtig erinnere, verfolgen die beliebtesten Kinder Nerds nicht; Sie müssen sich nicht zu solchen Dingen bücken. Der Großteil der Verfolgung kommt von Kindern aus den unteren Schichten, den nervösen Mittelschichten.

Das Problem ist, es gibt viele von ihnen. Die Verbreitung der Popularität ist keine Pyramide, sondern verjüngt sich unten wie eine Birne.

Die am wenigsten populäre Gruppe ist ziemlich klein.(Ich glaube, wir waren der einzige D-Tisch in unserer Cafeteria-Karte.) Es gibt also mehr Leute, die Nerds auswählen wollen, als es Nerds gibt.

Sie gewinnen nicht nur Punkte, indem sie sich von unpopulären Kindern entfernen, sondern verlieren auch Punkte, wenn sie ihnen nahe stehen.

Eine Frau, die ich kenne, sagt, dass sie in der Highschool Nerds mochte, aber Angst hatte, gesehen zu werden, wie sie mit ihnen sprach, weil die anderen Mädchen sich über sie lustig machen würden. Unpopularität ist eine übertragbare Krankheit; Kinder, die zu nett sind, um Nerds zu holen, werden sie immer noch in Notwehr ausgrenzen.

Es ist also kein Wunder, dass schlaue Kinder in der Mittelschule und der Highschool eher unglücklich sind.

Ihre anderen Interessen lassen ihnen wenig Aufmerksamkeit auf ihre Beliebtheit zukommen, und da die Popularität einem Nullsummenspiel gleicht, macht sie diese wiederum Ziele für die ganze Schule. Und das Merkwürdige ist, dass dieses Albtraumszenario ohne bewusste Bosheit nur wegen der Form der Situation passiert.



Für mich war die schlimmste Strecke Junior High, als die Kinderkultur neu und hart war, und die Spezialisierung, die später die schlaueren Kinder nach und nach trennen würde, hatte gerade erst begonnen.

Fast jeder, mit dem ich gesprochen habe, stimmt zu: Der Nadir liegt irgendwo zwischen elf und vierzehn.

In unserer Schule war es die achte Klasse, die für mich zwölf und dreizehn Jahre alt war. In diesem Jahr gab es eine kleine Sensation, als einer unserer Lehrer eine Gruppe Mädchen hörte, die auf den Schulbus warteten, und so schockiert war, dass sie die ganze Klasse am nächsten Tag einer beredten Bitte widmete, nicht so grausam zu sein.

Es hatte keine merkliche Wirkung.

Zu dieser Zeit fiel mir auf, dass sie überrascht war. Du meinst, sie kennt nicht die Art von Dingen, die sie einander sagen? Du meinst das ist nicht normal?

Es ist wichtig zu wissen, dass die Erwachsenen nicht wissen, was die Kinder miteinander machen. Sie wissen abstrakt, dass Kinder monströs grausam zueinander sind, genauso wie wir abstrakt wissen, dass Menschen in ärmeren Ländern gefoltert werden.

Aber wie wir möchten sie sich nicht mit dieser bedrückenden Tatsache beschäftigen, und sie sehen keine Beweise für spezifische Missstände, wenn sie nicht danach suchen.

Öffentliche Lehrer sind in der gleichen Position wie Gefängniswärter.

Das Hauptanliegen der Wärter besteht darin, die Gefangenen auf dem Gelände zu halten. Sie müssen sie auch ernähren und so weit wie möglich verhindern, dass sie sich gegenseitig töten.

Darüber hinaus wollen sie so wenig wie möglich mit den Gefangenen zu tun haben, also lassen sie sie, um jede soziale Organisation zu gründen, die sie wollen. Nach dem, was ich gelesen habe, ist die Gesellschaft, die die Gefangenen erschaffen, verzerrt, wild und durchdringend, und es macht keinen Spaß, auf dem Boden davon zu sein.

Im Grunde war es an den Schulen, an die ich ging, dasselbe.

Das Wichtigste war, auf dem Gelände zu bleiben. Während dort die Behörden dich fütterten, verhinderten sie offene Gewalt und bemühten sich, dir etwas beizubringen. Aber darüber hinaus wollten sie nicht zu viel mit den Kindern zu tun haben. Wie die Gefängniswärter haben uns die Lehrer meist uns selbst überlassen. Und wie die Gefangenen war die von uns geschaffene Kultur barbarisch.



Warum ist die reale Welt für Nerds gastfreundlicher?

Es scheint, dass die Antwort einfach darin besteht, dass sie von Erwachsenen bevölkert wird, die zu reif sind, um sich gegenseitig anzugreifen. Aber ich glaube nicht, dass das stimmt. Erwachsene im Gefängnis greifen sich sicher gegenseitig an.

Und so, anscheinend, tun Gesellschaft Frauen; In manchen Teilen von Manhattan klingt das Leben für Frauen wie eine Fortsetzung der Highschool, mit den gleichen kleinen Intrigen.

Ich denke, das Wichtigste an der realen Welt ist nicht, dass es von Erwachsenen bevölkert wird, sondern dass es sehr groß ist und die Dinge, die man tut, echte Auswirkungen haben.

Das ist es, was Schule, Gefängnis und Ladys-Who-Lunch allesamt vermissen. Die Bewohner dieser Welten sind in kleinen Blasen gefangen, wo nichts, was sie tun, mehr als eine lokale Wirkung haben kann. Natürlich degenerieren diese Gesellschaften zur Wildheit. Sie haben keine Funktion für ihre Form zu folgen.

Wenn die Dinge, die du tust, echte Effekte haben, reicht es nicht mehr aus, nur gefällig zu sein.

Es wird wichtig, die richtigen Antworten zu bekommen, und genau hier zeigen sich die Nerds. Bill Gates wird natürlich in den Sinn kommen. Obwohl ihm notorische soziale Fähigkeiten fehlen, erhält er die richtigen Antworten, zumindest gemessen an den Einnahmen.

Die andere Sache, die in der realen Welt anders ist, ist, dass es viel größer ist.

In einem ausreichend großen Pool können selbst die kleinsten Minderheiten eine kritische Masse erreichen, wenn sie zusammenklumpen. In der realen Welt sammeln sich Nerds an bestimmten Orten und bilden ihre eigene Gesellschaft, in der Intelligenz das Wichtigste ist.

Manchmal beginnt der Strom sogar in die andere Richtung zu fließen: manchmal, besonders in den mathematischen und naturwissenschaftlichen Abteilungen der Universität, übertreiben Nerds bewusst ihre Peinlichkeit, um schlauer zu wirken.

John Nash bewunderte Norbert Wiener so sehr, dass er seine Gewohnheit annahm, die Wand zu berühren, als er einen Korridor entlang ging.



Als dreizehnjähriges Kind hatte ich nicht viel mehr Erfahrung auf der Welt als das, was ich unmittelbar um mich herum sah.

Die verzogene kleine Welt, in der wir lebten, war, dachte ich, die Welt. Die Welt schien grausam und langweilig, und ich bin mir nicht sicher, was schlimmer war.

Weil ich nicht in diese Welt passte, dachte ich, dass etwas mit mir nicht stimmt.

Ich wusste nicht, dass der Grund, warum wir Nerds nicht passten, dass wir in gewisser Hinsicht einen Schritt voraus waren. Wir haben bereits über die Dinge nachgedacht, die in der realen Welt wichtig sind, anstatt unsere ganze Zeit damit zu verbringen, ein genaues, aber meist sinnloses Spiel wie die anderen zu spielen.

Wir waren ein bisschen wie ein Erwachsener, wenn er zurück in die Mittelschule geschickt würde.

Er würde nicht die richtigen Klamotten zum Anziehen, die richtige Musik zu mögen, den richtigen Slang zu benutzen wissen. Er würde den Kindern als völliger Alien erscheinen. Die Sache ist, er würde genug wissen, um sich nicht darum zu kümmern, was sie dachten. Wir hatten kein solches Vertrauen.

Eine Menge Leute scheinen zu denken, dass es gut ist, dass smarte Kinder in diesem Stadium ihres Lebens mit "normalen" Kindern zusammengeworfen werden.

Vielleicht. Aber in einigen Fällen ist der Grund, warum die Nerds nicht wirklich passen, dass alle anderen verrückt sind. Ich erinnere mich, dass ich bei einer "Pep-Rallye" in meiner Highschool im Publikum saß und beobachtete, wie die Cheerleader ein Abbild eines gegnerischen Spielers ins Publikum warfen, um in Stücke gerissen zu werden.

Ich fühlte mich wie ein Forscher, der Zeuge eines bizarren Stammesrituals wurde.



Wenn ich zurückgehen und meinem dreizehnjährigen Selbst einen Rat geben könnte, würde ich ihm vor allem sagen, dass er seinen Kopf hochhalten und sich umsehen würde. Ich habe es damals nicht wirklich verstanden, aber die ganze Welt, in der wir lebten, war so falsch wie ein Twinkie. Nicht nur Schule, sondern die ganze Stadt.

Warum ziehen Menschen in die Vorstadt? Kinder haben! Kein Wunder, dass es langweilig und steril wirkte. Der ganze Ort war eine riesige Gärtnerei, eine künstliche Stadt, die eigens für die Züchtung von Kindern geschaffen wurde.

Wo ich aufgewachsen bin, hatte ich das Gefühl, dass ich nirgendwohin gehen und nichts tun konnte. Das war kein Zufall.

Vororte sind bewusst so angelegt, dass sie die Außenwelt ausschließen, weil sie Dinge enthält, die Kinder gefährden könnten.

Und was die Schulen betrifft, sie hielten nur Stifte in dieser falschen Welt.

Offiziell ist der Zweck von Schulen, Kindern zu unterrichten. In der Tat ist ihr Hauptzweck, Kinder für einen großen Teil des Tages an einem Ort eingeschlossen zu halten, damit Erwachsene Dinge erledigen können. Und damit habe ich kein Problem: In einer spezialisierten Industriegesellschaft wäre es eine Katastrophe, wenn Kinder frei herumlaufen.

Was mich stört, ist nicht, dass die Kinder in Gefängnissen gehalten werden, sondern dass (a) ihnen nicht davon erzählt wird und (b) die Gefängnisse meistens von Insassen geführt werden.

Kinder werden ausgesandt, um sechs Jahre lang bedeutungslose Fakten auswendig zu lernen, in einer Welt, die von einer Kaste von Riesen regiert wird, die hinter einem länglichen braunen Ball herlaufen, als wäre dies das Natürlichste auf der Welt. Und wenn sie bei diesem surrealen Cocktail versagen, werden sie als Außenseiter bezeichnet.



Das Leben in dieser verdrehten Welt ist stressig für die Kinder.

Und nicht nur für die Nerds. Wie jeder Krieg ist es sogar für die Gewinner schädlich.

Erwachsene können nicht vermeiden zu sehen, dass Teenager Kinder gequält werden. Warum tun sie nicht etwas dagegen? Weil sie es der Pubertät vorwerfen. Der Grund, warum Kinder so unglücklich sind, sagen sich die Erwachsenen selbst, sind diese monströsen neuen Chemikalien, Hormone, laufen jetzt durch ihre Blutbahn und vermasseln alles.

Es ist nichts falsch mit dem System; Es ist einfach unvermeidlich, dass Kinder in diesem Alter elend werden.

Diese Idee ist so weit verbreitet, dass sogar die Kinder es glauben, was wahrscheinlich nicht hilft. Jemand, der denkt, dass seine Füße natürlich verletzt sind, wird nicht aufhören, die Möglichkeit zu erwägen, dass er die Schuhe in der falschen Größe trägt.

Ich bin misstrauisch gegenüber dieser Theorie, dass dreizehn Jahre alte Kinder intrinsisch vermasselt sind.

Wenn es physiologisch ist, sollte es universell sein. Sind mongolische Nomaden mit dreizehn alle Nihilisten? Ich habe viel Geschichte gelesen, und ich habe keinen einzigen Hinweis auf diese angeblich universelle Tatsache vor dem zwanzigsten Jahrhundert gesehen.

Die jugendlichen Lehrlinge in der Renaissance scheinen fröhlich und eifrig gewesen zu sein. Sie kamen in Kämpfe und spielten sich gegenseitig Streiche (Michelangelo wurde von einem Mobber die Nase gebrochen), aber sie waren nicht verrückt.

Soweit ich das beurteilen kann, ist das Konzept des hormonverrückten Teenagers gleichbedeutend mit Suburbia.

Ich denke nicht, dass das ein Zufall ist. Ich denke, Teenager sind verrückt nach dem Leben, das sie führen müssen. Jugendliche Lehrlinge in der Renaissance waren Arbeitshunde. Jugendliche sind jetzt neurotische Schoßhunde. Ihre Verrücktheit ist die Verrücktheit des Leerlaufs überall.



Als ich in der Schule war, war Selbstmord ein ständiges Thema unter den klügeren Kindern.

Niemand, den ich kannte, tat es, aber mehrere waren geplant, und einige haben es vielleicht versucht. Meistens war das nur eine Pose. Wie andere Teenager haben wir das Dramatische geliebt, und Selbstmord erschien sehr dramatisch.

Aber teilweise war es, weil unser Leben manchmal wirklich unglücklich war.

Mobbing war nur ein Teil des Problems. Ein anderes und möglicherweise sogar noch schlimmeres Problem bestand darin, dass wir nie etwas Wirkliches an der Arbeit hatten.

Menschen arbeiten gerne; In den meisten Teilen der Welt ist deine Arbeit deine Identität. Und all die Arbeit, die wir getan haben, war sinnlos oder schien es zu dieser Zeit.

Im besten Fall war es Übung für echte Arbeit, die wir in der Zukunft weit tun würden, so weit, dass wir zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal wussten, wofür wir trainierten.

Meistens war es nur eine willkürliche Reihe von Ringen, durch die man springen konnte, Wörter ohne Inhalt, die hauptsächlich für die Testbarkeit bestimmt waren. (Die drei Hauptursachen des Bürgerkrieges waren . Test: Nennen Sie die drei Hauptursachen des Bürgerkriegs.)

Und es gab keine Möglichkeit, auszusteigen. Die Erwachsenen hatten sich darauf geeinigt, dass dies der Weg zum College sein sollte. Der einzige Weg, diesem leeren Leben zu entkommen, war, sich ihm zu unterwerfen.



Teenagerkinder hatten früher eine aktivere Rolle in der Gesellschaft.





In vorindustrieller Zeit waren sie alle Lehrlinge der einen oder anderen Art, sei es in Geschäften oder auf Bauernhöfen oder sogar auf Kriegsschiffen. Sie wurden nicht verlassen, um ihre eigenen Gesellschaften zu gründen.

Sie waren jüngere Mitglieder von Gesellschaften für Erwachsene.

Jugendliche scheinen Erwachsene mehr respektiert zu haben, weil die Erwachsenen die sichtbaren Experten in den Fähigkeiten waren, die sie zu lernen versuchten.

Jetzt haben die meisten Kinder keine Ahnung, was ihre Eltern in ihren entfernten Büros tun, und sehen keine Verbindung (in der Tat, es gibt sehr wenig) zwischen der Schule und der Arbeit, die sie als Erwachsene machen werden.

Und wenn Teenager Erwachsene mehr respektierten, hatten Erwachsene auch mehr Nutzen für Teenager.





Nach ein paar Jahren Ausbildung könnte ein Lehrling eine echte Hilfe sein. Sogar der neueste Lehrling konnte dazu gebracht werden, Nachrichten zu tragen oder den Workshop zu fegen.

Jetzt haben Erwachsene keinen unmittelbaren Nutzen für Jugendliche. Sie wären in einem Büro im Weg.Also lassen sie sie in der Schule auf dem Weg zur Arbeit fallen, so wie sie den Hund in einem Zwinger absetzen könnten, wenn sie übers Wochenende weggehen.

Was ist passiert?

Wir haben es mit einem harten hier zu tun. Die Ursache dieses Problems ist die gleiche wie die Ursache von so vielen gegenwärtigen Krankheiten: Spezialisierung. Da Arbeitsplätze immer spezialisierter werden, müssen wir länger für sie trainieren. Kinder in vorindustrieller Zeit haben spätestens um 14 angefangen zu arbeiten; Kinder auf Bauernhöfen, wo die meisten Menschen lebten, begannen viel früher.

Jetzt gehen Kinder, die aufs College gehen, erst 21 oder 22 Vollzeit an. Mit einigen Abschlüssen, wie MDs und PhDs, können Sie Ihr Training bis 30 nicht beenden.

Jugendliche sind jetzt nutzlos, außer als billige Arbeitskräfte in Branchen wie Fast Food, die genau diese Tatsache ausgenutzt haben. In fast jeder anderen Art von Arbeit wären sie ein Nettoverlust.

Aber sie sind auch zu jung, um unbeaufsichtigt zu bleiben. Jemand muss auf sie aufpassen, und der effizienteste Weg ist, sie an einem Ort zusammen zu sammeln. Dann können ein paar Erwachsene alle sehen.

Wenn Sie damit aufhören, ist das, was Sie beschreiben, buchstäblich ein Gefängnis, wenn auch ein Teilzeit-Gefängnis.

Das Problem ist, dass viele Schulen dort praktisch aufhören. Der erklärte Zweck von Schulen ist es, die Kinder zu erziehen. Aber es gibt keinen äußeren Druck, dies gut zu machen. Und so tun die meisten Schulen so schlecht zu lehren, dass die Kinder es nicht wirklich ernst nehmen - nicht einmal die klugen Kinder. Die meiste Zeit waren wir alle, sowohl Schüler als auch Lehrer, die nur die Bewegungen durchführten.

In meiner High School Französisch Klasse sollten wir Hugos lesen Les Miserables. Ich glaube nicht, dass jemand von uns Französisch gut genug kannte, um durch dieses enorme Buch zu gehen.

Wie der Rest der Klasse überflog ich nur die Cliff's Notes. Als wir einen Test über das Buch erhielten, fiel mir auf, dass die Fragen merkwürdig klangen.

Sie waren voller langer Worte, die unser Lehrer nicht benutzt hätte. Woher kamen diese Fragen? Aus den Cliff's Notes, stellte sich heraus. Der Lehrer benutzte sie auch.

Wir haben alle nur so getan.

Es gibt sicherlich große öffentliche Lehrer. Die Energie und Vorstellungskraft meines Lehrers der vierten Klasse, Mr. Mihalko, machte dieses Jahr etwas, über das seine Schüler noch sprechen, dreißig Jahre später. Aber Lehrer wie er waren Personen, die stromaufwärts schwammen.

Sie konnten das System nicht reparieren.



In fast jeder Gruppe von Menschen finden Sie Hierarchie. Wenn sich Gruppen von Erwachsenen in der realen Welt bilden, geschieht dies im Allgemeinen für einen gemeinsamen Zweck, und die Führer sind diejenigen, die am besten sind. Das Problem mit den meisten Schulen ist, dass sie keinen Zweck haben. Aber Hierarchie muss da sein. Und so machen die Kinder eins aus dem Nichts.

Wir haben einen Satz, der beschreibt, was passiert, wenn Rankings ohne sinnvolle Kriterien erstellt werden müssen.

Wir sagen das die Situation degeneriert zu einem Beliebtheitswettbewerb. Und genau das passiert in den meisten amerikanischen Schulen. Anstatt sich auf einen echten Test zu verlassen, hängt der eigene Rang hauptsächlich von der Fähigkeit ab, den Rang zu erhöhen.

Es ist wie das Gericht von Louis XIV. Es gibt keinen externen Gegner, also werden die Kinder gegenseitig zu Gegnern.

Wenn es einen echten externen Test der Fähigkeit gibt, ist es nicht schmerzhaft, am Ende der Hierarchie zu stehen. Ein Anfänger in einer Fußballmannschaft ärgert sich nicht über die Fähigkeiten des Veteranen; Er hofft, eines Tages wie er zu sein und freut sich, von ihm lernen zu können. Der Veteran kann seinerseits fühlen Adel verpflichtet.

Und am wichtigsten ist, dass ihr Status davon abhängt, wie gut sie gegen Gegner sind und nicht, ob sie den anderen niederdrücken können.

Gerichtshierarchien sind eine andere Sache. Diese Art von Gesellschaft entwertet jeden, der sie betritt. Es gibt weder Bewunderung am Boden, noch Adel verpflichtet oben. Es ist töten oder getötet werden.

Das ist die Art von Gesellschaft, die in amerikanischen Sekundarschulen geschaffen wird.

Und es passiert, weil diese Schulen keinen wirklichen Zweck haben, die Kinder an einem Ort für eine bestimmte Anzahl von Stunden jeden Tag zu halten. Was ich zu der Zeit nicht begriff und tatsächlich erst vor kurzem erkannte, ist, dass die Zwillingsschrecken des Schullebens, die Grausamkeit und die Langeweile, beide die gleiche Ursache haben.



Die Mittelmäßigkeit amerikanischer öffentlicher Schulen hat schlimmere Folgen als Kinder nur sechs Jahre lang unglücklich zu machen.

Es erzeugt eine Rebellion, die Kinder aktiv von den Dingen wegtreibt, die sie lernen sollen.

Wie viele Nerds war es wahrscheinlich Jahre nach der Highschool, bevor ich mich dazu bringen konnte, alles zu lesen, was uns damals zugeteilt worden war. Und ich habe mehr verloren als Bücher. Ich habe den Wörtern "Charakter" und "Integrität" misstraut, weil sie von Erwachsenen so herabgesetzt wurden.





Wie sie damals benutzt wurden, schienen diese Worte alle dasselbe zu bedeuten: Gehorsam. Die Kinder, die für diese Qualitäten gelobt wurden, tendierten im besten Fall zu dümmlichen Preisstieren und im schlimmsten Fall zu leichten Schmeichlern. Wenn das der Charakter und die Integrität waren, wollte ich keinen Teil von ihnen haben.

Das Wort, das ich am meisten missverstanden habe, war "Takt".

Wie von Erwachsenen verwendet, schien es zu bedeuten, den Mund zu halten. Ich nahm an, dass es von der gleichen Wurzel wie "stillschweigend" und "schweigsam" abgeleitet wurde, und dass es buchstäblich bedeutete, still zu sein. Ich schwor, dass ich niemals taktvoll sein würde; Sie würden mich niemals zum Schweigen bringen. In der Tat ist es aus der gleichen Wurzel wie "taktile" abgeleitet, und was es bedeutet, ist eine geschickte Berührung.

Taktvoll ist das Gegenteil von Tollpatsch. Ich glaube nicht, dass ich das bis zum College gelernt habe.



Nerds sind nicht die einzigen Verlierer in der Popularität Rattenrennen.

Nerds sind unbeliebt, weil sie abgelenkt sind. Es gibt andere Kinder, die absichtlich aussteigen, weil sie vom ganzen Prozess so angewidert sind.

Teenager, selbst Rebellen, mögen es nicht, alleine zu sein. Wenn Kinder sich also aus dem System ausklinken, neigen sie dazu, es als Gruppe zu tun.In den Schulen, die ich besucht habe, war der Schwerpunkt der Rebellion der Drogenkonsum, insbesondere Marihuana. Die Kinder dieses Stammes trugen schwarze Konzert-T-Shirts und wurden "Freaks" genannt.

Freaks und Nerds waren Verbündete, und es gab eine Menge Überschneidungen zwischen ihnen.

Freaks waren im Großen und Ganzen schlauer als andere Kinder, obwohl sie nie einen wichtigen Stammeswert studierten (oder zumindest nie auftraten). Ich war mehr im Nerdcamp, aber ich war mit vielen Freaks befreundet.

Sie benutzten Drogen, zumindest zu Beginn, für die sozialen Bindungen, die sie geschaffen hatten.

Es war etwas zusammen zu tun, und weil die Drogen illegal waren, war es ein gemeinsames Abzeichen der Rebellion.

Ich behaupte nicht, dass schlechte Schulen der Grund dafür sind, dass Kinder mit Drogen in Schwierigkeiten geraten. Nach einer Weile haben Drogen ihren eigenen Impuls.

Zweifellos haben einige der Freaks Drogen benutzt, um anderen Problemen zu entkommen - zum Beispiel zu Hause. Aber, zumindest in meiner Schule, der Grund für die meisten Kinder gestartet Drogenkonsum war Rebellion. Vierzehnjährige begannen nicht zu rauchen, weil sie gehört hatten, dass es ihnen helfen würde, ihre Probleme zu vergessen.

Sie begannen, weil sie sich einem anderen Stamm anschließen wollten.

Misrule züchtet Rebellion; Das ist keine neue Idee. Und dennoch verhalten sich die Behörden immer noch so, als seien Drogen selbst die Ursache des Problems.



Das wahre Problem ist die Leere des Schullebens.

Wir werden keine Lösungen sehen, bis die Erwachsenen das erkennen. Die Erwachsenen, die es zuerst bemerken, sind diejenigen, die selbst Nerds in der Schule waren.

Wollen Sie, dass Ihre Kinder in der achten Klasse genauso unglücklich sind wie Sie? Ich würde nicht. Nun, gibt es irgendetwas, was wir tun können, um Dinge zu reparieren? Fast sicher. Das derzeitige System ist nicht unausweichlich. Es ist meistens standardmäßig entstanden.

Erwachsene sind jedoch beschäftigt.

Für Schulspiele zu zeigen, ist eine Sache. Die Bildungsbürokratie zu übernehmen ist eine andere. Vielleicht werden einige die Energie haben, zu versuchen, Dinge zu ändern. Ich vermute, der schwierigste Teil ist, zu erkennen, dass du es kannst.

Nerds, die noch in der Schule sind, sollten nicht den Atem anhalten. Vielleicht wird eines Tages eine schwer bewaffnete Gruppe von Erwachsenen in Helikoptern auftauchen, um dich zu retten, aber sie werden wahrscheinlich diesen Monat nicht kommen.

Jede unmittelbare Verbesserung in Nerds Leben wird wahrscheinlich von den Nerds selbst kommen müssen.

Nur die Situation zu verstehen, in der sie sich befinden, sollte es weniger schmerzhaft machen. Nerds sind keine Verlierer. Sie spielen einfach ein anderes Spiel und ein Spiel, das viel näher an dem Spiel in der realen Welt liegt.

Erwachsene wissen das. Es ist schwer, jetzt erfolgreiche Erwachsene zu finden, die nicht behaupten, Nerds in der High School gewesen zu sein.

Für Nerds ist es wichtig zu erkennen, dass Schule kein Leben ist.

Die Schule ist eine seltsame, künstliche Sache, halb steril und halb verwildert. Es ist allumfassend, wie das Leben, aber es ist nicht das Wahre. Es ist nur vorübergehend, und wenn Sie schauen, können Sie darüber hinaus sehen, sogar während Sie noch darin sind.

Wenn das Leben Kindern scheußlich erscheint, ist es auch nicht, weil Hormone Sie alle in Monster verwandeln (wie Ihre Eltern glauben), noch weil das Leben tatsächlich schrecklich ist (wie Sie glauben).

Das liegt daran, dass die Erwachsenen, die keinen wirtschaftlichen Nutzen mehr für Sie haben, Sie verlassen haben, um Jahre damit zu verbringen, zusammen mit nichts wirklich zu tun. Irgendein Gesellschaft dieser Art ist schrecklich, in zu leben. Sie müssen nicht weiter suchen, um zu erklären, warum Jugendkinder unglücklich sind.

Ich habe in diesem Aufsatz einige harte Dinge gesagt, aber in Wirklichkeit ist die These eine optimistische - dass einige Probleme, die wir als selbstverständlich betrachten, in Wirklichkeit nicht unlösbar sind.

Teenager Kinder sind nicht von Natur aus unglückliche Monster. Das sollte sowohl für Kinder als auch für Erwachsene eine ermutigende Nachricht sein.



Vielen Dank Sarah Harlin, Trevor Blackwell, Robert Morris, Eric Raymond und Jackie Weicker für das Lesen von Entwürfen dieses Essays und Maria Daniels für das Scannen von Fotos.




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